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12 cosas que no sabías sobre los Doodles de Google

Ilustración de un doodle

Cada mes de agosto, Jessica Yu y un comité cuidadosamente seleccionado de Googlers de diversos orígenes comienzan el delicado – y alegre – proceso de elegir qué Doodles de Google aparecerán en la página de inicio de Google el siguiente año. Por lo regular, terminan sus reuniones a finales de octubre. A veces se reúnen en persona, otras veces a través de Google Meet. De cualquier manera, invierten horas de discusión y trabajo cada semana, todo dedicado a hacer que la magia del Doodle suceda.

“Queremos crear esa sensación de sorpresa y deleite que se genera cuando estás teniendo un día como cualquier otro, y de pronto – ¡tada! – un pequeño regalo”, dice Jessica. "Queremos que la gente aprenda algo, se ría o se sienta inspirada."

Como líder del equipo, parte del trabajo de Jessica durante esta selección anual es ayudar a elegir Doodles a partir de un enorme conjunto de propuestas recibidas (que provienen de miembros del equipo de Doodles, otros Googlers y luego de personas completamente ajenas a Google), discutirlas con este comité y una red de consultores culturales globales y luego decidir la mejor manera de darles vida. "Tienes que averiguar cómo quieres representar este tema o persona", dice. “¿Debería ser una imagen o un GIF animado? O debería ser interactivo, o incluso un juego."

Perla Campos, responsable de marketing de Doodles, dice que este proceso lleva tanto tiempo, en parte porque obtener la colección más diversa e inclusiva de Doodles requiere que el equipo escuche a Googlers de todo el mundo. "Es un balance entre tener muchos cocineros en la cocina, pero también asegurarnos de que todos estén involucrados", dice. La otra razón por la que las selecciones toman tanto tiempo: Perla estima que el equipo revisa "un par de miles" de ideas de Doodles. "Es un rompecabezas", comenta. "Es un rompecabezas enorme".

Mientras que los Doodles son muy apreciados dentro de Google y por muchos que visitan la página de inicio, hay mucho más trabajo involucrado de lo que podrían imaginar. Así que le pedí a algunos Googlers en el equipo de Doodles que compartieran algunos de los detalles e historias sorprendentes y encantadoras detrás de cámaras.

1. El equipo de Doodles recibe alrededor de 7.000 propuestas al año.

Jessica dice que la parte más difícil del trabajo del equipo es definitivamente examinar las propuestas de Doodles recibidas, ya que hay muchas muy buenas. El equipo recibe cientos de propuestas todos los días de personas que envían correos electrónicos a doodleproposals@google.com, y de Googlers que también presentan sus conceptos todo el tiempo.

Algunos miembros del equipo de Doodles discutiendo el Doodle del 50 aniversario del Aterrizaje Lunar.

Algunos miembros del equipo de Doodles discutiendo el Doodle del 50 aniversario del Aterrizaje Lunar.

Una parte muy importante de este proceso de selección de propuestas es trabajar con los gerentes locales del equipo de Doodles que representan a diferentes países y dan pistas al equipo central sobre qué momentos e hitos importantes resonarán más a nivel local. No todos los Doodles se muestran en todas partes; algunos son específicos de sus regiones, y los compañeros del equipo específico del país ayudan a gestionar estas propuestas. "Literalmente, no podríamos hacerlo sin las propuestas y sin la ayuda de nuestros gerentes locales de Doodles", comentó Perla.

2. Publicamos nuestro Doodle número 5 mil en 2020.

Celebró el Día de la Libertad y la Democracia de Eslovaquia, la fiesta anual del país en conmemoración de los heroicos esfuerzos de los jóvenes activistas locales. Por el contrario, el primer Doodle fue publicado en 1998, y fue una especie de broma de los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, para recordar a los Googlers que estarían fuera de la oficina para ir a Burning Man.

El primer Doodle de la historia.

El primer Doodle de la historia.

3. Tenemos un archivo público donde pueden ver todos los Doodles que se han hecho.

Se lanzó en diciembre de 2011 (y estén atentos, ya que recibirá una transformación en un futuro próximo). En el archivo, pueden leer sobre cada Doodle y aprender sobre el tema en cuestión, y a menudo leer sobre el artista también – además, hay una sección de Doodles interactivos que pueden volver a experimentar. Incluso pueden consultar la historia de los Doodles para cualquier día específico. (Y ya que estamos hablando de conocer más sobre los Doodles, un pequeño consejo: ¿Sabían que pueden hacer clic en cada Doodle para obtener más información sobre el tema del que trata?)

Impresión de pantalla del archivo de Doodles.

El archivo de Doodles.

4. El equipo de Doodles tiene un conjunto de principios que cada Doodle sigue.

Uno de los principales es que los Doodles deben apuntar a deleitar y sorprender a la gente, como Jessica mencionó anteriormente. Otro principio clave: los Doodles nunca están dedicados a alguien que aún vive, ya que los Doodles centrados en personas están destinados a honrar los logros de toda una vida de alguien. Perla dice que Stephen Hawking es un buen ejemplo de por qué el equipo tiene este principio. "Pudimos crear este video Doodle realmente genial para honrarlo, en asociación con su familia. Pudimos rendirle un homenaje adecuado.”

Los Doodles tampoco promocionan marcas. “Este es un regalo para nuestra audiencia. No queremos que parezca un anuncio”, explica Jessica. El equipo también se esfuerza por resaltar el arte y tecnología de alta calidad, y tiene como objetivo seleccionar o crear Doodles que incluyan a todas las personas.

5. El primer Doodle animado se estrenó en Halloween del 2000.

Fue obra del artista invitado Lorie Loeb. Los Doodles de Halloween se convirtieron, desde entonces, en un foco anual para las hazañas de animación e ingeniería (¡más sobre eso más adelante!).

Gif del Doodle de Halloween

Nuestro Doodle de Halloween del 2000, creado por Lorie Loeb.

6. Los Doodles no son completamente digitales.

Mientras que muchos artistas usan medios digitales para crear Doodles, otros comienzan con bocetos o pinturas, o incluso otros elementos, para crear sus Doodles. Un ejemplo fue un Doodle del Día de los Veteranos creado por una veterana que también es una artista. "Ella tomó viejos uniformes militares de todas las ramas diferentes e hizo un rollo de papel de todos juntos", dice Jessica. "Es una obra de arte increíble".

7. Muchos Doodles son el trabajo de múltiples equipos en Google.

Por ejemplo, el primer Doodle impulsado por IA en honor a Johann Sebastian Bach que se publicó en 2019 fue el trabajo del equipo de ingeniería de Doodles y el departamento de aprendizaje automático de Google. "Fue una gran síntesis de una idea interesante, además de esta tecnología en la que estábamos trabajando en Google", dice el ingeniero principal del equipo de Doodles, Tom Tabanao. "Fue una forma genial de hacer que esa tecnología sea accesible para las personas".

8. El Doodle de Halloween del 2018 surgió de un hackathon de Google.

El Doodle de Halloween del 2018 fue un juego multijugador que Tom quería hacer. "Pensé que era un objetivo imposible, pero hicimos una demostración y vimos lo divertido que era", comentó. “Así que empezamos a construirlo y probarlo más, y luego organizamos un hackathon durante una semana para trabajar en él. Al final de la semana, la gente estuvo jugando este juego muy simple durante horas." Así que se pusieron a trabajar en el Doodle, que se convirtió en una gran hazaña de ingeniería que tomó literalmente años en crearse.

Y hablando de Doodles que tomaron mucho tiempo en crearse...

9. El homenaje a Selena, que se lanzó en octubre de 2017, sufrió un cambio de imagen importante.

Perla en realidad propuso la idea de un Doodle de Selena cuando trabajaba como gerente local de Doodles en España. "¡Obviamente, había un gran favoritismo de mi parte! Tenía un interés personal en hacerlo", dice. "Cuando me enteré de que se había elegido para el año siguiente pensé, ‘Eso es genial’, pero también, ‘¡Qué envidia no poder trabajar en ello!’" Unos meses más adelante, ella terminó tomando un papel en el equipo central de Doodles, donde trabajaría directamente en el Doodle de Selena.

Al conocer la intención del equipo de crear una ilustración estática en honor a la artista, preguntó si acaso el equipo podría repensar las cosas. "Les pregunté: '¿Podemos aplazarlo para que podamos intentar licenciar música y trabajar con la familia? Realmente creo que deberíamos hacer algo increíble aquí." Desecharon la propuesta original y decidieron hacer algo grande, mucho, mucho más grande, con música y video, y eventualmente una audiencia masiva; fue así que terminó convirtiéndose en uno de los video Doodles más populares.

Para honrar a Selena y hablar sobre el Doodle, su hermana, Suzette, incluso visitó Google para discutir sobre cómo su familia colaboró con el equipo de Doodles en el proyecto.

10. La serie de Doodles del juego Champion Island de 2021 tuvo el proceso de producción más largo.

El Doodle — er, Doodles — se lanzó como una serie a partir de julio de 2021 para celebrar los Juegos Olímpicos. Se suponía que debutaría el verano anterior. Pero debido a que la COVID-19 retrasó todos los juegos olímpicos, el juego interactivo también se retrasó... todo un año.

Con seis minijuegos deportivos, 24 misiones paralelas, múltiples finales y más de tres horas de juego, es el Doodle más extenso jamás realizado. Incluso contiene huevos de Pascua para otros Doodles de juego, como Magic Cat Academy y Pangolin Love.

11. En 2009, creamos el primer Doodle en un mismo día cuando se descubrió agua en la luna.

La artista Jennifer Hom trabajó solo unas horas y luego se publicó. "Estaba sentada en mi escritorio a las 9 a.m. PT, cuando me topé con un artículo sobre este evento actual", escribió en el archivo de Doodles.

"Rápidamente envié el artículo a mi equipo y, cuando estaba a punto de tomar un bocado de mi almuerzo, recibí una llamada solicitando que este Doodle se esbozara, redactara, terminara y publicara en todas nuestras páginas de inicio en cuatro horas. ¡Fue un día emocionante para una Doodler y el mundo de la ciencia!"

A veces el equipo tiene el lujo de tomarse semanas o incluso un año para producir un Doodle. Sin embargo, para los realmente rápidos, un pequeño equipo dedicado de Doodlers está atento a los eventos que podrían ser ideales para inspirar uno de estos Doodles. (¡O a veces otro Doodler tropieza con uno de estos conceptos, como lo hizo Jennifer!). Luego tienen que asegurarse de que la idea tenga la aprobación de todos, desde marketing hasta el equipo de políticas públicas y más allá...y, ah, que haya un artista o animador dentro del equipo de Doodles que pueda entregarlo a tiempo. "Todo el mundo está en una especie de espera en alerta mientras esto está sucediendo", dice Perla. Una vez que el Doodle está casi listo, preguntan qué regiones quieren optar por mostrarlo y luego...bueno, lo suben.

12. El equipo a menudo recurre a consultores culturales para obtener retroalimentación.

"Si un Doodle se trata de una comunidad o es para una comunidad, integramos a esa comunidad al proceso", dice Perla. Esto incluye contratar artistas invitados, pero también trabajar con personas más allá de eso para hacer el trabajo correcto y representar verdaderamente a un grupo con precisión. "Por ejemplo, el año pasado hicimos un Doodle durante el Mes de la Herencia Nativa Americana en honor a un artista Zuni, y nos asociamos con un artista invitado de la tribu, pero también con un consultor cultural de la comunidad Zuni con el que nos conectó el gobierno tribal".

El equipo de Doodles pudo revisar todo con el consultor para asegurarse de que estuvieran representando la realidad. "Es importante que seamos reales con nosotros mismos y digamos: ‘No sabemos sobre este tema, pero encontremos personas que sí lo saben, para que sea auténtico’". Después de todo, dice Perla, el objetivo de los Doodles es asegurarse de que todas las personas, en todas partes, se sientan representadas y valoradas.