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Cómo trabajamos con los investigadores de la informática latinoamericanos



Pablo Samuel Castro, un miembro del equipo de Google Brain en Montreal, dice que terminó en la industria de la informática por casualidad. "Mientras crecía en Ecuador, me sentí fascinado por nuestra primera computadora", dice, "pero realmente no recibí orientación acerca de que lo que realmente me interesaba que era la informática".

Al principio, Pablo exploró las matemáticas, e incluso el jazz. Pero después de que un mentor le insistió que se uniera a un programa de maestría y, eventualmente, de doctorado, emprendió una carrera en aprendizaje automático. A lo largo de su carrera profesional, dice, se ha sorprendido por la falta de representación de los latinoamericanos en este campo.

“En 2018, se creó un grupo para latinoamericanos que asistían a la Conferencia Internacional sobre Aprendizaje Automático, y decidimos reunirnos para almorzar”, comenta. “De los 8.000 asistentes, éramos 20. Estábamos conmocionados”, dice Pablo. Estadísticas como esa son la razón por las que a principios de este año, nos comprometimos con el desarrollo de infraestructura digital, habilidades digitales, emprendimiento y comunidades inclusivas y sostenibles en América Latina. Y hoy, anunciamos tres formas en que estamos actuando sobre ese compromiso, especialmente a lo largo de toda la comunidad de investigación en América Latina.

Primero, estamos lanzando las Becas de Doctorado de Google para estudiantes de universidades latinoamericanas. Las becas son elegibles para estudiantes de doctorado de nuevo ingreso y de primer y segundo año para ayudarlos a establecerse en sus programas de tiempo completo y persistir a lo largo de su trabajo de tesis. Además de 15.000 dólares en financiamiento por hasta tres años, los becarios reciben tutoría de un investigador de Google para apoyar su desarrollo profesional en la investigación de la informática.

En segundo lugar, estamos patrocinando conferencias, organizaciones y eventos clave de informática en la región. Nos hemos asociado con LatinX in AI desde 2016 para apoyar sus talleres que tienen como objetivo promover y aumentar la representación de los investigadores latinos en conferencias clave de investigación de informática. Invitamos a los investigadores latinos a unirse a nosotros en NeurIPS 2022, donde pueden conectarse con nosotros en nuestra mesa de patrocinadores, en la exposición principal de la conferencia o con los Googlers que participarán en el taller de LatinX in AI como mentores, panelistas y oradores. Patrocinamos el quinto evento de la RIIAA este año, que tuvo lugar en la Ciudad de México, Quito y un espacio virtual de conferencias; al evento asistieron más de 700 inscritos entre estudiantes, profesores y los sectores público y privado de 37 países.Y en marzo, ansiamos asistir a KHIPU 2023 en la Universidad de la República en Montevideo, Uruguay. "Estar cerca de estos grandes investigadores de IA, que visiten tu póster y te den consejos, resulta en una conexión personal transformadora para los estudiantes que, como yo en esa etapa, no saben de qué va la investigación de IA."

En tercer lugar, estamos ampliando nuestro alcance para fomentar la participación del profesorado en nuestros programas de financiación y colaboración. A medida que sigamos aumentando nuestras interacciones con investigadores actuales y futuros de informática en América Latina, pondremos fin a los Premios de Investigación de América Latina y graduaremos el programa para invertir más en estas tres necesidades de investigación. En 2020, lanzamos el Premio a la Investigación para la Inclusión, que apoya al profesorado cuya investigación está creando un impacto positivo para el estado del arte y las comunidades necesitadas, y Research Scholar, que proporciona fondos a los profesores que están iniciando su carrera profesional. En julio, ampliamos la elegibilidad a nivel mundial para exploreCSR, que financia al profesorado para exponer a los estudiantes de grupos históricamente marginados por su género, raza, etnia y capacidad, a temas y trayectorias profesionales en la investigación de la informática. Entre estos tres programas y las colaboraciones con profesores y estudiantes, hemos otorgado más de 550.000 dólares a investigadores latinoamericanos este año, pero queremos aumentar el número de solicitantes latinoamericanos.

¿Qué resultados quiere ver Pablo? “Que haya más investigación en América Latina visible en estas grandes conferencias, y que se centre en los problemas y características locales de América Latina”, comenta. "Al estar Google más involucrado en ese espacio, espero que podamos apoyar ese entendimiento local y que la comunidad latinoamericana esté presente en la mesa de diseño."

Las solicitudes ya están abiertas para Research Scholar (hasta el 1 de diciembre) y las becas de doctorado en América Latina (hasta el 11 de enero). Animamos a los profesores que inician su carrera y a los estudiantes de doctorado que inician y que están cursando hasta el segundo año en América Latina a postularse, y a todos los miembros del ecosistema de investigación latinoamericano a que se conecten con nosotros en NeurIPS 2022 y KHIPU 2023.