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Entrepreneurs

These Latino entrepreneurs are creating opportunity

A large group of people stand smiling at the camera in front of the NASDAQ building in Times Square, which is brightly light with a sign reading "Google for Startups Latino Founders Fund."
Latino Founders Fund recipients at NASDAQ

Google for Startups is on a mission to support a global startup community that is inclusive, accessible, and equitable—not only because it is the right thing to do, but because diversity drives innovation and opportunity. The founders we support through programs like the Google for Startups Latino Founders Fund are often using their unique perspectives to solve problems and build generational wealth within their communities. After helping us ring in Hispanic Heritage Month at the NASDAQ Opening Bell, some of the first 50 recipients of the Latino Founders Fund shared how they are leveraging tech and support from the program to create opportunity within the Latino community and beyond. If you’re a Latino entrepreneur or know a great Latino-led startup and would like to be informed about future opportunities to apply for the Google for Startups Latino Founders Fund, please visit this interest form.

Two women, one with a black shirt and long hair and one with a green shirt and shoulder-length hair, smile at the camera in front of green plants.

Tanya Menendez and Pamela Martinez, cofounders of Snowball Wealth,

Tanya Menendez and Pamela Martinez, Snowball Wealth, San Francisco, California

If you don’t have control over your finances, it’s hard to think about anything else. This is especially felt for Latinas, whose financial stability often has huge ripple effects for their families. In the U.S., for every $1 of net worth a white man has, a Latina only has five cents. This is the reality that we are focused on changing through our startup, Snowball Wealth. After more than a decade in the finance and tech industries, the two of us realized most people overpay their debt — and delay saving and investing — without knowing their different options. We saw the opportunity to harness the power of community and technology to tackle this challenge and get financial freedom and stability. Our vision is to create the most affordable financial advisor for the debt-to-wealth process.

We’re inspired to see this work come to life from customers like Bianca Gras, who has saved over $20,000 after joining and is now actively investing, or Rosi Baez, who used Snowball to pay off $15,000 in credit card debt and is now investing as well. And momentum is on our side, we raised $1.6 million in funding and since the Google for Startups announcement, we doubled our user base and partnered with three companies to help their employees feel more financially secure. We’re on a mission to create a new class of investors and generate wealth for this generation and the next.

One woman and two men stand looking at the camera, holding orange boxes that say "Thimble" in white letters. More orange boxes are on the table in front of them as well as on the shelves behind them.

Founder Oscar Pedroso (center) and the Thimble team prepare boxes for delivery.

Oscar Pedroso, Thimble, Buffalo, New York

My parents came to the U.S. from Honduras, and instilled in me the importance of education. My mom told me knowledge was the one thing that no one could take away from me. Building robots and solving tough problems with my classmates inspired me to become a high-school math teacher. I realized there were so many students — in my school and beyond — interested in STEM but didn’t have access to the programs or know-how to get started. I became a tech entrepreneur and founded my startup Thimble to show millions of young people that STEM is a possibility or even a career path for them.

Thimble has provided coding and robotics classes to 50,000 students across 300 schools. With the support from the Latino Founders Fund, we’ve been able to expand Thimble into Texas schools, and also begin to raise our seed round of funding. We want to help the next generation of young talent, especially Latino kids, become aware of new technology like Web 3.0 and prepare them for careers they may have never known were possible.

Three men and one woman stand looking at the camera in front of a brick wall .

Ruben Gaona (second from left) and Eli Rivera (far left) with The Way Out team in Wisconsin.

Ruben Gaona and Eli Rivera, The Way Out, Milwaukee, Wisconsin

We founded The Way Out to break the cycle of incarceration with technology and living wage jobs. By connecting “Justice Involved Job Seekers' (“JIJS,” as we call them) with living-wage jobs, we can help bridge the gap between employers and JIJSs, especially in industries that have more jobs available than candidates.

As of August 2022, The Way Out has onboarded well over 300 justice-involved individuals and matched them with over 1,000 supportive services like employment, housing, transportation, healthcare, technology training and legal services — with a retention rate of 90% of jobseekers who are still with employers we matched them with.

We quickly recognized the inequities that exist in access to investment capital. Less than 2% of venture capital goes to Black and Brown founders — and not only were we a Latino-led startup, but also we both had felony convictions.

The Way Out received an incredible amount of local and media coverage, and a ton of interest from investors and employers from around the country. We hope to use the attention that the Google for Startups Latino Founders Fund has brought us to drive greater financial and social impact in 2023.

Read the full list of the 2022 Latino Founders Fund recipients here.

Conoce a emprendedores Latinos que Google for Startups está ayudando a crecer

Google for Startups tiene la misión de apoyar una comunidad global de empresas emergentes que sea inclusiva, accesible y equitativa, no solo porque es lo correcto, sino porque la diversidad impulsa la innovación y las oportunidades. Los fundadores que apoyamos a través de programas como el Fondo de Fundadores Latinos de Google for Startups a menudo usan sus perspectivas únicas para resolver problemas y generar riqueza generacional dentro de sus comunidades. Después de ayudarnos a celebrar el Mes de la Herencia Hispana sonando la campana de apertura de NASDAQ, algunos de los primeros 50 beneficiarios del Fondo para Fundadores Latinos compartieron cómo están aprovechando la tecnología y el apoyo del programa para impulsar el crecimiento económico dentro de la comunidad Latina y más allá. Si eres un emprendedor Latino o conoces una gran empresa emergente liderada por Latinos y deseas recibir información sobre oportunidades futuras de cómo aplicar para el Fondo de Fundadores Latinos de Google for Startups, entra a este formulario de interés.

Dos mujeres, una con una camisa negra y cabello largo y otra con una camisa verde y cabello hasta los hombros, sonríen a la cámara frente a plantas verdes.

Tanya Menendez y Pamela Martinez, Snowball Wealth, San Francisco, California

Tanya Menendez y Pamela Martinez, Snowball Wealth, San Francisco, California

Si no tienes control sobre tus finanzas, es difícil pensar en otra cosa. Esto se siente especialmente para las Latinas, cuya estabilidad financiera a menudo tiene un gran efecto dominó para sus familias. En los Estados Unidos, por cada $1 de valor neto que tiene un hombre blanco, una Latina solo tiene cinco centavos. Esta es la realidad que estamos enfocados en cambiar a través de nuestra startup, Snowball Wealth. Después de más de una década en las industrias de finanzas y tecnología, nos dimos cuenta de que la mayoría de las personas paga en exceso su deuda, y retrasa el ahorro y la inversión, sin conocer sus diferentes opciones. Vimos la oportunidad de aprovechar el poder de la comunidad y la tecnología para enfrentar este desafío y obtener libertad financiera y estabilidad. Nuestra visión es crear el asesor financiero más asequible para el proceso de conversión de deuda en patrimonio.

Nos inspira ver este trabajo cobrar vida de clientes como Bianca Gras, que ahorró más de $20,000 después de unirse y ahora está invirtiendo activamente, o Rosi Baez, que usó Snowball para pagar $15,000 en deudas de tarjetas de crédito y ahora también lo está invirtiendo. Y el impulso está de nuestro lado, recaudamos $1.6 millones en fondos y, desde el anuncio de Google for Startups, duplicamos nuestra base de usuarios y nos asociamos con tres empresas para ayudar a sus empleados a sentirse más seguros financieramente. Tenemos la misión de crear una nueva clase de inversores y generar riqueza para esta generación y la siguiente.

Una mujer y dos hombres miran a la cámara y sostienen cajas naranjas que dicen "Thimble" en letras blancas. Hay más cajas naranjas en la mesa frente a ellos, así como en los estantes detrás de ellos.

Oscar (centro) y el equipo de Thimble preparan las cajas para la entrega.

Oscar Pedroso, Thimble, Buffalo, Nueva York

Mis padres vinieron a los Estados Unidos de Honduras, y me inculcaron la importancia de la educación. Mi mamá me dijo que el conocimiento era lo único que nadie podía quitarme. Construir robots y resolver problemas difíciles con mis compañeros de clase me inspiró a convertirme en profesor de matemáticas de secundaria. Me di cuenta de que había tantos estudiantes, en mi escuela y más allá, interesados ​​en carreras STEM pero que no tenían acceso a los programas o conocimientos para comenzar. Me convertí en emprendedor tecnológico y fundé mi startup Thimble para mostrarles a millones de jóvenes que las carreras en STEM son una posibilidad o incluso una carrera para ellos.

Thimble ha brindado clases de codificación y robótica a 50,000 estudiantes en 300 escuelas. Con el apoyo del Fondo Para Fundadores Latinos hemos podido expandir Thimble a las escuelas de Texas y también comenzar a recaudar nuestra ronda inicial de financiamiento. Queremos ayudar a la próxima generación de jóvenes talentos, especialmente a los niños Latinos, a conocer nuevas tecnologías como la Web 3.0 y prepararlos para carreras que tal vez nunca supieron que eran posibles.

Un hombre con una camisa rosa y anteojos rodea con el brazo a un hombre con una camisa azul y una gorra de béisbol.


Ruben Gaona (segundo desde la izquierda) y Eli Rivera (extremo izquierdo) con el equipo The Way Out en Wisconsin.

Rubén Gaona y Eli Rivera, The Way Out, Milwaukee, Wisconsin

Fundamos The Way Out para romper el ciclo de encarcelamiento con tecnología y trabajos con salarios dignos. Al conectar a los "buscadores de empleo involucrados en la justicia (Justice Involved Job Seekers)" ("JIJS", como los llamamos) con trabajos con salarios dignos, podemos ayudar a cerrar la brecha entre los empleadores y los JIJS, especialmente en industrias que tienen más trabajos disponibles que candidatos.

Hasta agosto de 2022, The Way Out ha incorporado a más de 300 personas relacionadas con la justicia y las ha conectado con más de 1,000 servicios de apoyo como empleo, vivienda, transporte, atención médica, capacitación tecnológica y servicios legales, con una tasa de retención del 90% de los solicitantes de empleo que todavía están con los empleadores con los que los conectamos.

Rápidamente reconocimos las desigualdades que existen en el acceso al capital de inversión. Menos del 2% del capital de riesgo va a los fundadores Afro-Americanos y Latinos, y no solo éramos una empresa emergente liderada por Latinos, sino que ambos teníamos condenas por delitos graves.

The Way Out recibió una cantidad increíble de cobertura local y de los medios, y mucho interés de inversionistas y empleadores de todo el país. Esperamos utilizar la atención que el Fondo de Fundadores Latinos de Google for Startups nos ha brindado para generar un mayor impacto financiero y social en 2023.

Lea la lista completa de los beneficiarios del Fondo de Fundadores Latinos de 2022 aquí.

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