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Africa Blog

Learning & Education

Celebrating International Literacy Day with Read Along



Parents often dream of giving their children a good education to help prepare them for the future. Martha had changed Williams’ school four times because he struggled with reading; this affected his academics and his confidence. She was on the lookout for helpful resources for her 10-year old son. When she heard about the ‘Read Along’ app in Nigeria, she decided Williams could give it a try. Today, he reads confidently and has fallen in love with reading, spending more than 30 minutes daily with his books. As a result, his mum has a more positive outlook on his educational attainment.

Celebrating International Literacy Day with Read Along
10:25


 Sept. 8 is celebrated as International Literacy Day, a perfect time to celebrate and talk about the importance of literacy and how we can use our resources to help develop the ability to read to more people all over the world.


The ability to read builds the foundation for literacy and a better life. Earlier this year, we made our early age literacy app, ‘Read Along’, available across more than 180 countries globally to help families looking to improve their children’s reading skills.



William’s story & similar feedback from many other parents and children is very heartwarming to get - especially in the light of school closures owing to covid-19. To date, children across Sub-Saharan Africa have read more than 30 million words, spending more than 15,000 hours on the app since July 2019. We’re also seeing the positive impact on reading abilities. In our internal analysis, we observed that beginner-level readers (those who read at a speed of less than 45 correct words per minute) notice an improvement of between 38% to 88% in their oral reading fluency after reading for over 100 minutes on the app.


We are humbled to see these results. We are also committed to incorporating the valuable feedback we’ve received from parents and educators. Today, ‘Read Along’ comes preloaded with over 700 books across 10 languages - Hindi, English, Spanish, Portuguese, Marathi, Bengali, Tamil, Telugu, Urdu & Arabic, and features improvements to make it easier for multilingual kids to switch languages or get phonic support when they tap words. 

Celebrating International Literacy Day with Read Along

In addition, we are working on features to further develop children’s learning experience such as comprehension questions, the ability for educators to create local reading groups and track student’s reading progress as well as making ‘Read Along’ more accessible in landscape mode.


Announcing Story-a-thon
To spread the joy of reading this International Literacy Day, we invite parents to read to their kids - both without and with ‘Read Along’ - and share stories written by their children. ‘Read Along’ will showcase some of those submissions on the app too. We’re also delighted to share a handbook for educators to help them leverage ‘Read Along’ in their lesson plans even in the most basic digital classrooms. 

Celebrating International Literacy Day with Read Along

Reading enables creativity and confidence in children and ‘Read Along,’ an early age literacy app by Google is committed to helping every child, like Williams, learn to read.







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Fêtons la Journée internationale de l’alphabétisation avec Read Along
Nombreux sont les parents qui rêvent de donner à leurs enfants une bonne éducation qui les aidera pour l’avenir.


Martha avait changé Williams d’école à quatre reprises parce qu’il avait des difficultés en lecture, ce qui avait une incidence sur ses résultats scolaires et sa confiance en lui. Elle était à la recherche de ressources utiles pour son fils de 10 ans. Lorsqu’elle a entendu parler de l’application « Read Along » au Nigeria, elle s’est dit que Williams pouvait essayer. Aujourd’hui, c’est un enfant qui lit avec assurance. Passionné de lecture, il consacre plus de 30 minutes par jour à cette activité. Sa maman a donc une vision plus positive de ses résultats scolaires.


Le 8 septembre c’est la Journée internationale de l’alphabétisation, un moment idéal pour mettre un coup de projecteur sur l’alphabétisation et évoquer l’importance de savoir lire et écrire. C’est aussi l’occasion de nous interroger sur la manière dont nous pouvons utiliser nos ressources pour permettre à plus de personnes à travers le monde d’apprendre à lire.


La capacité à lire constitue le fondement de l’alphabétisation et d’une vie meilleure. Au début de l’année, nous avons mis à disposition notre application d’alphabétisation à l’attention des jeunes enfants, « Read Along », dans plus de 180 pays, afin d’aider les familles qui souhaitent améliorer les compétences en lecture de leurs enfants.


L’histoire de William ainsi que les retours similaires de nombreux autres parents et enfants sont très encourageants, en particulier dans le contexte des fermetures d’écoles dues à l’épidémie de covid-19. À ce jour, les enfants d’Afrique subsaharienne ont lu plus de 30 millions de mots et ont passé plus de 15 000 heures sur l’application depuis juillet 2019. Nous constatons également les effets positifs sur les capacités de lecture. Nous avons observé que les lecteurs de niveau débutant (ceux qui lisent à une vitesse inférieure à 45 mots déchiffrés correctement par minute) constatent une amélioration de 38 à 88 % de leur fluidité de lecture orale après avoir lu pendant plus de 100 minutes sur l’application.


Ces résultats sont une grande satisfaction pour nous. Nous nous sommes également engagés à intégrer les commentaires que nous avons reçus des parents et des éducateurs. Aujourd’hui, « Read Along » est préchargé avec plus de 700 livres accessibles en 10 langues - hindi, anglais, espagnol, portugais, marathi, bengali, tamoul, télougou, ourdou et arabe - et propose aussi des fonctionnalités en plus pour permettre aux enfants multilingues de changer de langue ou d’obtenir une assistance téléphonique lorsqu’ils tapent sur des mots.


En outre, nous travaillons actuellement sur des fonctionnalités permettant d’améliorer l’expérience d’apprentissage des enfants, par exemple en proposant des questions de compréhension, la possibilité pour les éducateurs de créer des groupes de lecture au niveau local, et de suivre les progrès des élèves. Nous souhaitons également rendre « Read Along » plus accessible en mode paysage.


Annonce du Story-a-thon
Dans l’objectif de partager le plaisir de lire en cette Journée internationale de l’alphabétisation, nous invitons les parents à lire des livres à leurs enfants - avec ou sans « Read Along » - et à partager des histoires écrites par ces derniers. Un certain nombre de ces récits seront également disponibles sur l’application « Read Along ». Par ailleurs, nous avons le plaisir de mettre à disposition des éducateurs un manuel pour exploiter « Read Along » dans leur progression pédagogique, même dans les salles de classe numériques les plus élémentaires.


La lecture favorise la créativité et la confiance en soi chez l'enfant. « Read Along », l’application d’alphabétisation pour les jeunes enfants mise au point par Google, a pour but d’aider tous les enfants tels que Williams à apprendre à lire.